「なぜ、エヴァンズに頼まなかったのか?」(アガサ・クリスティー 著) あらすじと読書感想文

小説全体から溢れる溌剌とした雰囲気がお気に入り。ポアロ氏がいなくとも、アガサクリスティの作品はどれも十分面白いから凄い。

■「なぜ、エヴァンズに頼まなかったのか?」のあらすじ

※全35章中第1章のみを記載

ウェールズの海辺の町に住むボビイ・ジョーンズは、トーマス医師とゴルフの16番ホールを回っていた。ボビイの打ったボールは、右方向へすっ飛び、視界から見えなくなってしまう。残念ながら逆光で景色は思うように見えず、しかも太陽は沈みかけており、海辺からは薄もやまで立ちこめてきていた。ボビイには叫び声のようなものが聞こえた気がしたが、トーマス医師には何も聞こえなかった。ボールは何とか見つかったが、ボールをコースに戻すことが出来ず、ボビイは16番ホールをギブアップする。

17番ホールはボビイの苦手なコースで、コースの途中に深い割れ目がある。割れ目を飛び越すようにしてボールを打たねばならないが、ボビイの打ったボールはこれまた見事に、割れ目の深淵へと落ちて行った。またしてもボールを探す羽目になったボビイが、崖を歩いて下っていくと、割れ目の下の方に何か黒っぽいものがあることに気付いた。トーマス医師とともに下ってみると、黒っぽく見えたものは、背骨を折り、意識を失った姿の40歳くらい男だった。

トーマス医師は既に手遅れだと診断し、人を呼ぶために、男とボビイを残してその場を立ち去る。ボビイが男のそばに腰を下ろし、煙草を吸いながら、男の陽に焼けた肌と機知に富んだ魅力のある顔立ちを眺めていると、男はパッチリと目を開けて、真っ直ぐにボビイを見、はっきりとこう言い残して息絶えた。

「なぜ、エヴァンズに頼まなかったのか?」

■「なぜ、エヴァンズに頼まなかったのか?」について

原題は”Why Didn’t They Ask Evans?”。
著者はAgathe Christie、訳者は田村隆一。
ハヤカワ文庫、定価860円(税抜)。



■「なぜ、エヴァンズに頼まなかったのか?」の読書感想文

※ネタばれを含みます。問題ない方のみ続きをお読みください。

アガサ・クリスティーの作品は、何といっても名探偵エルキュール・ポアロシリーズが好きだが、本作品には名探偵は出てこない。代わりに、素人迷探偵が男女二人登場する。

片方はゴルフの下手な牧師の息子ボビイで、もう片方はお転婆の貴族令嬢フランキー(フランシス)だが、幼馴染みだけあって会話のテンポが小気味良い。慎重派のポアロ氏とは似ても似つかないほど、捜査の早い段階から2人であれこれ推理を話し合い、高級車ベントレーを飛ばして動き回っては、潜入捜査も辞さずに大胆に調査を進めていく。ポアロ氏を頭脳派とすると、ボビイとフランキーのコンビはアクション派だ

ぽんぽん飛び交う会話や、若い2人の行動に合わせて次々に舞台となる場所が移り変わってゆくのが、ポアロシリーズにはない魅力で、読んでいて面白かった。推理の方は素人探偵らしく、右に寄ったり左に折れたり大きな落とし穴に見事嵌ったりするが、それもまた若さを感じられて気持ち良かった。

そして、肝心の「エヴァンズ」は、最後の最後までどこの誰だかさえ判然としない。ようやく分かったと思ったら、居場所がまたとんでもない(笑) こんな読者がずっこけるようなオチを、よくも思いついたものだ。

アガサ・クリスティーの小説には、外れがなさすぎる…。何を買ってもお金を損した気分にならないのが、不思議だ。